Disgraced to be Egyptian: A Testimony

د. عايدة سيف الدولة تفضلت مشكورة بترجمة شهادتي الى اللغة العربية. تجدونها هنا (أسفل) بعد الشهادة الانجليزية

I had learnt about the Sudanese refugees sit-in in Mohandeseen through my house helper Rousse. She is southern Christian Sudanese whose husband has disappeared during the civil war time and whom she knows nothing about. Rousse told me the story of her great escape to Cairo in a 10 days horror trip. She lives in a room in Ahmed Zaki district, a suburb of Maadi mostly inhabited by Sudanese refugees. At some times Rousse couldn’t work because of bone-pain and at many times she had to leave the room where she lives, unable to pay the rent.At 10:00 pm, Thursday December 29th I received an sms saying Mohandesin area is turning to a military camp and Sudanese refugees who have been sitting in for 3 months may be disbursed by force.
Refugees in Egypt

I arrived campus at 11:00 pm to find State Security Trucks and plain cloth police filling and closing the roads of Batal Ahmed Abdel Aziz, Ahmed Orabi, and Gameet el Dewal streets.



Public white busses lined up all the way from Donuts House till Mustafa Mahmud square with a few number of state security soldiers sitting inside them. I was able to take down some of the public busses wagon numbers as I walked 4129, 3696, 4107, 4136, 4335, 3416, 3534, and 3416.

Few minutes and all streets leading to Mustafa Mahmud were totally blocked. Police forces started cornering then disbursing civilian pedestrians.
Refugees in Egypt

At 1:00 am, and it was really cold, security forced started flushing the Refugees with three water cannons from three different sides. First spray lasted for almost 6 minutes and was rather high. We could see the water reaching as high as the 4th balcony of the near-by building. Probably it aimed at destroying the top of their shelters.

Refugees met the water floods with cheer and dance. We won’t go was their message. A reaction no one at the other side could understand and it rather provoked the ‘they deserve whatever happens to them – they are crazy’ type of thinking.

The few civilians who gathered to observe the scene from far were mostly quiet amused. I painfully heard comments such “let them take a shower to become clean”, “Egypt has been more than patient with them”, “security forces should’ve got rid of them from day one. They (Sudanese) are disgusting”. Laughs interrupted such comments as the refugees were sprayed with water. Few stood silent with eyes wide open at the scene, while only one objected and explained that Sudanese have demands and rights to be met by UNHCR.

A police officer told a friend as he smiled that they badly needed a bath after three months sit in. “We have orders to finish this tonight and we will” he added.

We resorted to the 2nd floor of a Cilantro Café just across the park to be able to observe, take pictures, and make phone calls. Choosing the time to attack the Refugees was more than well planned. Midnight Thursday in the New Year’s weekend. All the media I contacted were out of town for vacation. A handful of political activists arrived but were totally helpless. A couple of human rights activists were with us on the phone all night, mainly Aida. One lawyer, Zyad, was able to break to the refugees themselves but then was roughed up and forced out.

The rest? Another shame

Almost an hour later another 5 minutes of continues water showered them. This time water was low, strong and direct straight at the people.

Water stopped and a negotiation round started with a Refugees delegated committee, an Egyptian official, and a UNHCR official. The Egyptian said “UNHCR will do nothing for you. We are authorized by the highest power in the state to disburse this sit in today”. Refugees’ reply was “we will die on the turf”.

Refugees in Egypt
I was able to step to the second security circle surrounding them. A public bus waiting in the area had five Refugees at the back seat while a sixth one was being brutally beaten by 5 state security soldiers. From my position next to the bus I could see and hear him screaming as they beat him on his head and back with hands and batons, kicked him, and twisted his arm and wrist behind his back as his screams went louder and louder. An officer standing next to us explained that he is trying to break the window and escape because he is drunk. At this point a man from the back seat opened the window holding a few months old baby girl as he cried “we are not drunk, I am not drunk, he is not drunk, and this baby is not drunk. Her mother died here in this park”. They beat him to silence as well and continued with the sixth guy. A young man videod the scene on his cell phone and later Bluetoothed it to me.

Reporters, observers and the few activists who were there started to leave the scene as time passed with no further developments. It was very cold and my hands and nose were freezing. It was unimaginable to imagine wet people!

The Attack

At around 4 am we managed to get to the building of Al Watany Bank of Egypt and only then we had a full clear view of the situation from high. In Mustafa Mahmud square, the part I could see from Gamet el Dewal and Lebanon streets, and the side street of the mosque I could count 60 state security wagons, 6 ambulances, 10 armored cars and uncountable busses.

At 4:45 am the troops were lining up properly and the first circle of formations moved closer to surround the refugees. Their warm up exercise echoed in the empty city as they exchanged stepping on each foot at once saying ho- ho- ho- masr! and singing ‘ya ahla esm fel wegood yaa masr’ meaning To Egypt, who has the most beautiful name ever, whose name was created to be eternal, for Egypt we live.. and for Egypt we die.

Refugees lined up and started warming up too but saying ‘allah akbar’, ‘la ilaha ella allah’ and ‘hasbona allah wa neama al wakil’ meaning there is no god but allah and only him we delegate to handle our injustice. The Christians chanted Halleluiah. And this set identity for the war players. The few civilian audience started cheering for the Egyptian army against the dirty / black / Christian parasites. Yes, there was no humanity in the scene.

At 5 am sharp the 3 water cannons flushed them again and right beside the water line security forces timely attacked the Refugees campus with batons and shields. After 1 minute the water stopped. Soldiers destroyed the rest of their makeshift homes and pulled up their front line of luggage throwing it away as other soldiers made their way in.

Refugees fought back with wood sticks (that was keeping their shelters), plastic empty water jars and gallons, and their hands.

The Attack

The left side (the side of Radwan Ogeil store) fought back very bravely and was able to force soldiers retreat out for three times throwing on them their helmets after kicking them away but the other two sides soldiers were breaking in. Sounds of sharp metal hits were heard loudly. I guess these were the wooden sticks on the metal shields. Also sounds of screams, mainly women and children, echoed.

The Attack

In 10 minutes time, a whistle was heard and all forces pulled out of the garden. Lines were reorganized. Extra troops added to Al Ogeil store side and in couple of minutes signal was given and they lashed back in.

This time was fierce. The street lights were cut off. Screams never stopped; the most acute were children’s. My eyes couldn’t follow where or where to look. It was cold. It was dark. I am sure the garden was muddy after all this water. Soldiers were brutal. They were just beating anyone anywhere stepping over anyone and anything.


Every 2 or 3 seconds a Refugee would be dragged out of the horror circle, beaten all the way out, another 3 – 4 soldiers will take grip of the Refugee so the first soldier could go back hunt another one. The soldiers receiving the Refugee beat him more up with batons on his back, bringing him down to his knee, slapping the back of his head, dragging him to a bus where other soldiers take care of the next stage. All the way through, obscenities could be heard.

This happened to men and women equally. Sometimes when the victim was a woman I saw a child trying to hang to her leg as the soldiers drag the mother.

I saw four Refugees carried by soldiers from their arms and legs, oftenly dropping midway in total motionless and I could swear they were dead.

The most horrible was the EGYPTIANS! Civilians who cheered as if they are cheering for the “army forces” freeing Palestine! As forces advanced in battle; the audience cheered, whistled and clapped. They were amused!

Resistance was weakening on Al Ogeil side and soldiers breaking fully in when my host, standing beside me in the balcony said “we are entering from the left side”. I looked back at him in shock. This is not “we”. He said “I mean the Egyptians”. These are not Egyptians. He said “whatever”.

I started shaking.

As the Refugees were dragged out in bigger numbers they forced them to sit the ground on groups casually beating them till soldiers will come pick them and put them in busses.

A friend later told me he saw an officer spitting on a bus as it moved away with refugees!

Resistance fully collapsed. As fewer Refugees were left inside the garden facing at least 2500 soldiers the screams became sharper, louder and desperate.

Everything was over at 5:30 sharp.

Refugees in detension

When I took control over my body, I picked up my car and followed 6 of the white public transportation busses carrying almost fainting Refugees and state security forces to Dahshur State Security Camp in Fayoum road. They arrived there at exactly 7:15 am. The camp is almost 40 kms outside Cairo. Distance could be more or less, I was so tired and so not well. The wagon numbers were 3686, 4107, 6132, 4335, and 3696. I missed the numbers of the first bus.


Returning back to Cairo I went directly to the battlefield. Let the pictures speak.



At 11 pm I called Rousse and found her at home. By coincidence she didn’t join the sit in that bloody night. I can’t imagine what I would – or wouldn’t – do if she was inside.

So far 20 people died. There is news that those who were taken to 6th October state security camp are all released. And some are released from Turah. No news yet from Dahshur.

Individuals, groups, lawyers, associations are protesting in the same place tomorrow Saturday 12 noon both the brutality of the Egyptian government and the disgraceful role of UNHCR.

But who would protest the Egyptian People?
The inhuman, the racist, the sadistic!

شهادة 2: ماذا حدث في ميدان مصطفى محمود؟

في يوم الخميس الموافق 29 ديسمبر في تمام الساعة العاشرة مساء وصلتني رسالة على هاتفي المحمول تقول بأن منطقة المهندسي أصبحت مثل الثكنة العسكرية وأن هناك احتمال لتفريق اللاجئين السودانيين المعتصمين هناك منذ ثلاث شهور بالقوة.

وصلت الى المكا في تمام الساعة الحادية عشر لأجد سيارات الأمن المركزي ورجال الأمن يملئون المكان ويغلقون الشوارع المحيطة به: شارع البطل أحمد عبد العزيز وأحمد عرابي وجامعة الدول. رأيت صفوفا من أوتوبيسات النقل العام تقف بداية من ناصية البطل أحمد عبد العزيز وحتى جامع مصطفى محمود، وبداخلهم عدد من جنود الأمن المركزي. تمكنت من تدوين بعض ارقام الأوتوبيسات: 4129 و3696 و4107 و4136
و4335 و3416 و3534 و3416.

بعد بضعة دقائق أغلقت جميع الشوارع المؤدية الى جامع مصطفى محمود. قوات الأمن توجه المشاة بعيدا عن المنطقة ثم تعمل على تفريقهم.

في الساعة الواحدة صباحا، كان الطقس شديد البرودة، بدأت قوات الأمن في فتح خراطيم المياة على اللاجئين.. ثلاث مدافع من المياة من ثلاث اتجاهات مختلفة..
أول دفعة مياه استمرت حوالي 6 دقائق وكانت شديدة العنف. كنا نرى تدفق المياة يصل حتى ارتفاع الدور الرابع لمبنى قريب من الحديقة. هل كانوا يرغبون في تحطيم أسقف خيامهم؟.

اللاجئون قابلوا مدافع المياة بمزيج من الغناء والرقص. لن نرحل: تلك كانت رسالتهم. لكن أحدا على الجانب الآخر لم يتمكن من فهم الرسالة. بالنسبة لقوات الأمن كان ذلك امرا استفزازيا وبدا الأمر وكأنهم حسموا بأن هؤلاء اللاجئين يستحقون أي ما سوف يحدث لهم.. فهم مجانين.

المدنيون القليلون المارون بالمكان وقفوا ليشاهدوا المنظر وبدا وكأنهم مستمتعين به. تألمت حين سمعت تعليقات مثل “دعوهم يستحمون ليصبحوا نظيفين” “كان يجب لقوات الامن أن تتخلص منهم منذ اليوم الأول” ” لقد صبرت عليهم مصر اكثر من اللازم”
“إنهم مقرفين” وتخلل تلك التعليقات بعض الضحكات في الوقت الذي كان السودانيون فيه يرشون بالمياه. البعض وقف مذهولا يراقب ما يحدث على حين اعترض شخص واحد بأن للسودانيين مطالب وحقوق يجب على المفوضية أن تكفلها لهم

أحد ضباط الأمن قال لواحد من الأصدقاء وبابتسامة عريضة على وجهه انهم في حاجة ماسة الى الاستحمام بعد ثلاث شهور من الاعتصام. لدينا أوامر بأن ننهي هذا الأمر الليلة. ثم أضاف: وسوف نفعل.

لجأنا الى الدور الثاني في قهوة سيلانترو في الناحية المواجهة للحديقة لنتمكن من الملاحظة ونقوم بالتصوير ونقوم ببعض الاتصالات. لقد كان توقيت الهجوم على اللاجئين مدبرا بحكنة. بعد منتصف الليل في عطلة نهاية الأسبوع ونهاية العام. كل من اتصلت بهم من الصحفيين كانوا خارج المدينة. وصل الى المكان عدد من النشطاء السياسيين لكنهم كانوا عاجزين عن فعل شىء تماما. بعض نشطاء حقوق الإنسان كانوا معنا على الهاتف طوال الليل. أحد المحامين، زياد، تمكن من الدخول الى حيث اللاجئين لكن تم ابعاده بالقوة من قبل البوليس

بقية النشطاء؟ عار آخر

بعد حوالي ساعة أخرى انهال عليهم سيل جديد من الماء. هذه المرة كانت المياه منخفضة وقوية وموجهة مباشرة نحو البشر. توقفت المياه وبدأت جولة من المفاوضات ما بين اللجنة المنتخبة من اللاجئين ومسئول حكومي مصري ومسئول من المفوضية العليا لشئون اللاجئين. قال المصري: المفوضية لن تقدم لكم شيئا. نحن مخولون من أعلى سلطة في البلاد لتفريق هذا الاعتصام اليوم. وجاء رد اللاجئين: سوف نموت على النجيلة.

تمكنت من التسلل الى الصف الثاني من رجال الأمن المحيطين باللاجئين. واحد من الأوتوبيبسات العامة المنظرة في المكان كان به خمسة من اللاجئين جالسين في المقعد الخلفي على حين كان خمسة من جنود الأمن المركزي يضربون لاجئا سادسا بوحشية. من مكاني الى جانب الباص كنت استطيع أن أراه وأن اسمع صراخه وهم يضربونه على رأسه وظهره بأيديهم وبالعصي، وهم يركلونه ويلوون ذراعه وراء ظهره وهو يصرخ بصوت أعلى فأعلى. أحد الضباط الواقفين جانبنا قال: أنه يحاول أن يكسر زجاج الباص وأن يهرب لأنه مخمور. في هذه اللحظة وقف أحد الرجال في المقعد الخلفي وأخرج من نافذة الباص طفلة لا يتجاوز عمرها بعض شهور وهو يصرخ: لسنا مخمرين. لست مخمورا. وهو ليس مخمورا وهذه الطفلة ليست مخمورة. أمها ماتت هنا في هذه الحديقة. تحول الجنود اليه ليضربوه على حين واصلوا ضرب اللاجىء السادس. أحد الشباب الواقفين التقط المشهد على هاتفه المحمول ثم أرسله الى.

المراسلون والمشاهدون وبعض النشطاء الموجودون في المكان بدأوا في ترك المكان يعد أن مر الوقت دون اي تطور جديدز كان الطقس شديد البرودة وكنت أشعر بأنفي ويداي تتجمد. لم أتصور كيف يشعر هؤلاء المغمورون بالمياه!

في حوالي الساعة الرابعة صباحا تمكنا من الدخول الى مبنى البنك المصري الوطني وفي هذا الوقت فقط تمكن من التعرف على الصورة الكاملة من طابق عال. في ميدان مصطفى محمود وما تمكنت من رؤيته من شارع جامعة الدول وشارع لبنان والشارع الجانبي للمسجد تمكنت من رؤية 60 سيارة من سيارات الأمن المركزي وأربع سيارات اسعاف و10 مصفحات وعدد لا يحصى من الباصات.

في الساعة الرابعة وأربعة وخمسين دقيقة انتظمت صفوف القوات وبدأ الصف الأول منها في الاقتراب اكثر والإحاطة باللاجئين. كانوا يجهزون أنفسهم وكان لصوتهم صدى في المدينة الصامتة حيث بدأوا في القفز من قدم الى اخرى على حين يهتفون هو – هو – هو – مصر ثم ينشدون: يا أحلى اسم في الوجود يا مصر.. نعيش لمصر ونموت لمصر!

كذلك اصطف اللاجئون داخل الحديقة ويدأوا في الهتاف: الله أكبر، لا إله إلا الله وحسبنا الله ونعم الوكيل. المسيحيون يدأوا ينشدون: هاليلويا. وبذلك تم تحديد طرفي المعركة.. المدنيون القليلون الموجودون في المكان بدأوا في تشجيع الجيش المصري ضد “الطفيليات القذرة السوداء، المسيحية”. نعم لقد كان مشهدا لا انسانيا.

في تمام الساعة الخامس صباحا بالضبط بدأت مدافع المياه تهاجمهم من جديد وبطول سيل المياه بدأت قوات الأمن هجومها على اللاجئين السودانيين بالهراوات والدروع.
بعد دقيقة توقفت المياه وقام الجنود بتدمير ما تبقى من خيامهم على حين قام الصف الأول من الجنود بقذف متعلقاتهم وحقائبهم بعيدا ليفسحوا الطريق لصفوف الجنود القادمة وراءهم.

اللاجئون دافعوا عن أنفسهم باستخدام العصي الخشبية التي كانت ترفع خيامهم ، وزجاجات المياه البلاستيكية وأيديهم.

اللاجئون الموجودون على الجانب الأيسر – تجاه محلات العجيل- دافعوا عن أنفسهم ببسالة ونجحوا في إجبار قوات الامن على التقهقر ثلاث مرات لكن الجنود كانوا بدأوا هجومهم من الجانبين الآخرين. سمعنا صوت ضربات معدنية عالية. أعتقد ان تلك كانت أصوات العصي الحشبية على الدروع الحديدية للجنود. وامتلأت الدنيا بصدى أصوات صراخ النساء والأطفال.

بعد عشر دقائق سمعنا صوت صفارة وانسحب الجنود من الحديقة. أعاد الجنود تنظيم ثفوفهم. انضم مزيد من الجنود الى الصفوف المتراصة أمام محلات العجيل. مع الإشارة الثانية بدأ الهجوم مرة أخرى. هذه المرة كان الهجوم شرسا. أغلقوا أنوار الميدان ولم يسكت الصراخ لحظة واحدة. كان أكثر الصراخ حدة هو صراخ الأطفال. لم أدري في أي اتجاه أنظر. كان الجو باردا. وكانت الدنيا ظلام. كنت متأكدة ان الحديقة لابد وان تكون غارقة في الطمي بعد كل تلك المياه. كان الجنود متوحشين.
كانوا يضربون الجميع ويدهسون كل شىء وأي شىء.

بمعدل كل ثانية أو ثلاث ثوان يتم جر أحد الاجئين من دائرة الرعب، ليتم ضربه طوال الطريق الى حين تسليمه الى ثلاث جنود آخرين ليتمكن من العودة واصطياد لاجىء آخر. أما الثلاث جنود فكانوا يواصلون ضرب اللاجىء بالعصي على ظهره ويجبروه على الركوع ويصفعوه على وجهه ثم يسحلوه الى الباص حيث يتولاه طقم ثالث من الجنود. وطوال لاوقت كانت قوات الامن تسب اللاجئين بأفظع الشتائم.

لقد حدث ذلك للرجال والنساء بدون تمييز. أحيانا حين تكون الصحية امرأة كنت أرى طفلا يحاول أن يمسك بأحد ساقي امه في حين كان الجندي يجذبها بعيدا عنه. لقد رأيت الجنود يحملون أربعة لاجئين وفي اكثر من مرة كانوا يسقطون بدون حراك على الأرض وأطاد أقسم أنهم كانوا ميتين.

أفظع ما في الأمر كان ردة فعل المصريين. فقد كان المدنيين يشجعون الجنود كما لو كانوا قوات مسلحة حررت فلسطين. وكلما تقدم جنود الأمن المركزي في معركتهم مع اللاجئين العزل كلما زاد التشجيع والصفير والتصفيق. لقد كانوا سعداء!

كان الجنود أمام محلات العجيل يستعدون للانضمام الىالمعركة حيث قال لي مضيفنا الواقف الى جانبي في الشرفة: “نحن ندخل من الجانب الأيسر”. نظرت اليه في ذهول:
هؤلاء ليسوا “نحن”. قال” أقصد المصريين”. قلت” هؤلاء ليسوا مصريين” قال: “مش مهم”

وبدأت أرجف.

في اثناء ما كان اللاجئون يخرجون في أعداد أكبر أجبرتهم قوات الأمن على الجلوس على الأرض على حين كانوا يضربوهم ليمضوا الوقت الى حين يأتي الجنود وينقلوهم الى الباصات. أحد الأصدقاء قال لي انه شاهد أحد الضباط يبصق على الباص وهو يتحرك بعيدا باللاجئين!

انهارت مقاومة اللاجئين تماما. وعلى حين تبقى عدد قليل من اللاجئين داخل الحديقة يواجهون حوالي 2500 من جنود الأمن المركزي علا صوت الصراخ حادا يائسا.

وانتهى كل شىء في تمام الساعة الخامس والنصف!

حين تمالكت نمفسي بعض الشىء أخذت سيارتي وسرت وراء ست باصات نقل عام بيضا حملت اللاجئين المصابين ومعهم قوات أمن الدولة الى معسكر الأمن المركزي في دهشور على طريق الفيوم. وصل الباص هناك حوالي الساعة السابعة والربع. المعسكر يقع حوالي على بعد 40 كم خارج القاهرة. قد تكون المسافة أقل أو أكثر بقليل. كنت متعبة.
أرقام الباصات التي شاهدتها كانت 3686 و4107 و6132 و4335 و3696. لم أتمكن من رؤية رقم الباص الأول.

عدت الى القاهرة، مباشرة الى ساحة المعركة. وسوف أترك الصور لتحكي ما جرى.

Disgraced to be Egyptian: A Testimony

حتى هذه اللحظة مات عشرون من اللاجئين. هناك اخبار بإطلاق سراح كل من أخذوا الى معسكر 6 أكتوبر. البعض أطلق سراحهم من طره. لا توجد أنباء من دهشور.
أفراد ومجموعات ومحامون وجميعات سوف تتظاهر غدا السبت 12 ظهرا في نفس المكان، احتجاجا على وحشية الحكومة المصرية والدور المشين للمفوضية العليا للاجئين


  1. […] Blogger Nora Younis witnessed the atrocity last year, and wrote her testimony here… […]

    Pingback by The Arabist » Candlelight vigil to mark Sudanese refugees massacre — 2006/12/21 @ 17:07

  2. thanks to you nora for your clear witness , frankly . it was a very bad event , nothing to say but only believing what i read

    Comment by زين — 2006/12/29 @ 15:41

  3. Life is life and every one has right to live without segregation,racism and so on.and the most important thing is if someone did a mistake its good for him to accept that he did it.but I wonder to hear some egyptian when they are talking to people that in Egypt there is no racism, lets ask ourselves do you think if at Mustapha mahmod park there were refugees from Iraqs or Palestinians Egyptian force would do what they did to those innocent black refugees from Sudan? but in case of interest Egyptian say that: Ihna shakik( we are brother with Sudanise)
    To make this picture clear and to highlight the racism of Egyptian I hopt from this articl you will understand what I mean.:Egypt: Mass Arrests of Foreigners (in Arabic)
    African Refugees Targeted in Cairo
    (New York, February 10, 2003) — Hundreds of foreigners, including refugees and asylum seekers, were beaten and jailed during two nights of racially-motivated arrests in Cairo, Human Rights Watch said today.

    “These are refugees who have permission to be in Egypt, and there’s no reason for police to be arresting them. And there’s no reason for the police to beat people they arrest, under any circumstances.”

    Alison Parker
    Refugee Protection Expert


    Related Material
    Accounts From Detainees
    Testimonies, February 2003

    During the raids, which took place on January 28 and 29, plainclothes policemen and security forces entered homes without showing either identification or warrants, and arrested foreigners, predominantly people of sub-Saharan African origin. Other foreigners were arrested while walking down the street, and were prevented from returning home to collect identity papers. Still others were beaten during the arrests and sustained injuries as a result.

    Individuals carrying blue identification cards issued by the United Nations High Commissioner for Refugees (UNHCR) were arrested alongside undocumented foreigners. Refugees explained to Human Rights Watch that the police repeatedly told them the UNHCR cards were “useless.”

    “These are refugees who have permission to be in Egypt, and there’s no reason for police to be arresting them,” said Alison Parker, refugee protection expert at Human Rights Watch. “And there’s no reason for the police to beat people they arrest, under any circumstances.”

    The raids were also discriminatory. Refugees and asylum-seekers told Human Rights Watch that police wagons and microbuses patrolled the streets of the al-Maadi district of Cairo throughout the day on January 28, looking for “blacks.” Witnesses report hearing policemen refer to January 28 as “Black Day.” Human Rights Watch also learned that the intake sheet on which police took names at al-Maadi station was headed, in Arabic, “Operation Track Down Blacks.”

    “The raids in Cairo are doubly reprehensible, for targeting refugees – vulnerable people who should be protected, not punished – and for targeting people solely on the basis of the color of their skin,” Parker said.

    Detainees were held at al-Maadi and Bassatin police stations in inhumane and crowded conditions. As many as eighty people were crammed in cells measuring three by four meters and were forced to stand overnight. At al-Maadi station, the chief officer on duty refused to accept food for any prisoners.

    Early on January 29, UNHCR staff, after arguing with police at al-Maadi station for much of the night, finally secured the release of a few dozen detainees with refugee status. A number of other detainees have since been freed, but an undetermined number may still be held. When a Human Rights Watch representative questioned officials at al-Maadi station as to the number of people remaining in detention, he was given conflicting figures.

    Some of those arrested had not yet been recognized as refugees. Such asylum seekers are not given documents, as they are in some other countries, to indicate that they have temporary permission to remain while their cases are considered.

    “The process of seeking asylum in Cairo is fraught with delay and procedural deficiencies,” Parker said. “UNHCR is overburdened and under-resourced. At the same time, people waiting to have their cases heard should have something to show to police when they are asked for identity documents.”

    The recent raid is the latest example of human rights violations perpetrated by Egyptian police against refugees and asylum-seekers. Raids also took place on December 2 -3, 2002 and earlier in January, during which people were harassed, beaten, arbitrarily arrested and detained.

    The threat of arbitrary detention, ill-treatment, and racially-based harassment continues to hang over many asylum-seekers and refugees in Egypt. One Nigerian asylum-seeker told Human Rights Watch, “The police and people here do not believe in human rights. And they do not even seem to believe that black people are human.”

    Human Rights Watch urged the Egyptian government to immediately cease the racial targeting and arbitrary arrests and detention of refugees and asylum seekers, and called on Egyptian law enforcement personnel to respect documents issued by UNHCR.

    Human Rights Watch also called on UNHCR to consider issuing temporary “asylum seeker” documents in order to prevent arbitrary arrests of people whose cases are not yet resolved.

    Thanks Nora for efforts

    Comment by Bakarr — 2007/01/07 @ 1:16

  4. استهداف اللاجئين الأفارقة في القاهرة

    هناك لاجئون لديهم تصاريح بالبقاء في مصر، وليس هناك موجب لاعتقالهم، كما أنه ليس هناك أي سبب يجيز للشرطة ضرب من تعتقلهم مهما كانت الظروف

    أليسون باركر، الخبيرة في مجال حماية اللاجئين بمنظمة هيومن رايتس ووتش

    نسخة للطباعة

    متوفر أيضا

    (نيويورك، 10 فبراير/شباط 2003) – قالت منظمة هيومن رايتس ووتش اليوم إن مئات من الأجانب، من بينهم اللاجئون وطالبو اللجوء، تعرضوا للضرب والاحتجاز في إطار حملة اعتقالات ذات دوافع عنصرية جرت على مدى ليلتين.

    فخلال المداهمات التي وقعت يومي 28 و29 يناير/كانون الثاني اقتحم رجال الشرطة الذين يرتدون الملابس المدنية وقوات الأمن عدداً من المنازل بدون إبراز أوراق هوية أو أوامر تفتيش، وألقوا القبض على عدد من الأجانب معظمهم من أبناء الدول الأفريقية الواقعة جنوب الصحراء الكبرى. كما ألقي القبض على أجانب آخرين أثناء سيرهم في الشوارع، ومنعوا من العودة إلى منازلهم لإحضار أوراق الهوية الخاصة بهم. كما تعرض آخرون للضرب أثناء عمليات الاعتقال وأصيبوا بجروح من جراء ذلك.

    وبالإضافة إلى الأجانب الذين لا يحملون وثائق هوية، ألقي القبض على بعض الأشخاص الذين يحملون بطاقات الهوية الزرقاء التي تصدرها مفوضية الأمم المتحدة لشؤون اللاجئين. وأوضح بعض اللاجئين لمنظمة هيومن رايتس ووتش أن الشرطة أخبرتهم مرارا بأن بطاقات المفوضية “لا قيمة لها”.
    وقالت أليسون باركر، الخبيرة في مجال حماية اللاجئين بمنظمة هيومن رايتس ووتش
    “هناك لاجئون لديهم تصاريح بالبقاء في مصر، وليس هناك موجب لاعتقالهم، كما أنه ليس هناك أي سبب يجيز للشرطة ضرب من تعتقلهم مهما كانت الظروف”.
    كما اتسمت المداهمات بالتمييز، إذ أخبر اللاجئون وطالبو اللجوء منظمة هيومن رايتس ووتش أن سيارات وميكروباصات الشرطة ظلت تجوب شوارع ضاحية المعادي بالقاهرة طوال يوم 28 يناير/كانون الثاني بحثا عن “السود”. وأفاد شهود عيان بأنهم سمعوا رجال الشرطة يتحدثون عن يوم 28 يناير/كانون الثاني على أنه “يوم السود”. كما علمت منظمة هيومن رايتس ووتش أيضا أن لوحة البيانات التي سجلت عليها الشرطة الأسماء في قسم المعادي كانت تحمل عنوان “عملية تعقب السود” بالعربية.

    وقالت باركر
    “إن المداهمات التي وقعت في القاهرة تستوجب الاستنكار لسببين، أولهما استهدافها للاجئين – وهم أناس مستضعفون من الواجب حمايتهم لا معاقبتهم – والثاني هو استهدافها الأشخاص بسبب لون بشرتهم ليس إلا”.
    وقد احتجز المقبوض عليهم في قسمي شرطة المعادي والبساتين في ظروف لا إنسانية شديدة التكدس، حيث حُشر 80 شخصاً في زنزانات لا يزيد طولها عن أربعة أمتار وعرضها عن ثلاثة، وأجبروا على الوقوف طوال الليل. كما رفض الضابط المنوب في قسم شرطة المعادي توصيل الطعام لأي من المحبوسين.
    وفي وقت مبكر من صباح يوم 29 يناير/كانون الثاني تمكن طاقم مفوضية شؤون اللاجئين من التوصل إلى الإفراج عن بضع عشرات من المحتجزين ممن يتمتعون بوضع اللاجئ، وذلك بعد جدال مع الشرطة استغرق جانباً كبيراً من الليلة السابقة. كما أفرج عن عدد من المحتجزين الآخرين بعد ذلك الحين، ولكن من المحتمل أن يكون عدد آخر غير معلوم لا يزال في الحجز. وعندما سأل أحد ممثلي منظمة هيومن رايتس ووتش المسؤولين بقسم شرطة المعادي عن عدد الباقين في الحجز، أعطوه أرقاما متضاربة.

    وجدير بالذكر أن بعض هؤلاء المعتقلين ليسوا من اللاجئين المعترف بهم بعد، وأن هؤلاء الأشخاص الذين يطلبون اللجوء لا تستخرج لهم أي وثائق كما يحدث في بعض البلدان الأخرى لتوضيح أحقيتهم في البقاء بصورة مؤقتة ريثما يتم البت في حالتهم.
    وقالت باركر
    “إن عملية التقدم بطلب اللجوء في مصر محفوفة بالتأخير وأوجه القصور الإجرائي، والمفوضية تنوء بأعباء ثقيلة تضيق بها مواردها؛ ولكن في الوقت نفسه، يجب أن يكون لدى من ينتظرون البت في قضاياهم شيء يقدمونه للشرطة عندما تطلب منهم إبراز أوراق هويتهم”.
    وتمثل هذه المداهمات الأخيرة أحدث مثال على انتهاكات حقوق الإنسان التي ترتكبها الشرطة المصرية في حق اللاجئين وطالبي اللجوء. كما وقعت بعض المداهمات أيضا في الثاني والثالث من ديسمبر/كانون الأول 2002 وفي أوائل يناير/كانون الثاني، تعرض خلالها الأشخاص للتحرش والضرب والقبض عليهم واحتجازهم بصورة تعسفية.
    ولا يزال خطر الاحتجاز التعسفي وسوء المعاملة والتحرش القائم على أسباب عنصرية يتهدد الكثيرين من طالبي اللجوء واللاجئين في مصر؛ فقد قال أحد طالبي اللجوء النيجيريين لمنظمة هيومن رايتس ووتش
    “إن الشرطة والناس هنا لا يؤمنون بحقوق الإنسان، بل يبدو أنهم لا يؤمنون بأن السود بشر مثلهم”.
    وقد حثت منظمة هيومن رايتس ووتش الحكومة المصرية على وضع حد فوري للاستهداف العنصري للاجئين وطالبي اللجوء وإلقاء القبض عليهم واحتجازهم بصورة تعسفية، كما دعت المسؤولين عن تنفيذ القانون في مصر إلى احترام الوثائق التي تصدرها مفوضية شؤون اللاجئين.
    كما دعت هيومن رايتس ووتش المفوضية إلى النظر في إصدار وثائق مؤقتة لطالبي اللجوء، لمنع الاعتقال التعسفي للأشخاص الذين لم يتم البت في حالاتهم بعد.

    Comment by Bakarr — 2007/01/07 @ 1:20

  5. if you could get in touch i would like to make them a small donation and I need to know where to go

    Comment by Mohamed Sahak — 2007/01/16 @ 13:03

  6. I am writing an article in an Ithaca College student-run news magazine about the refugee sit-in and I was wondering if (if you get this very soon) you would be willing to allow me to use one or some of your photographs. Please email me back at mstruck1@ithaca.edu with your response as soon as possible, and thank you so much for covering this event.

    Comment by Michelle — 2007/02/12 @ 0:54

  7. PS – the photographs of course would be credited to you.

    Comment by Michelle — 2007/02/12 @ 0:55

  8. flickr.comMichelle, i replied to your emil. Please use photos and let’s know when you publish your story. Thanks. the photo set is available on

    Comment by Nora — 2007/02/12 @ 6:37

  9. […] “investigation” the Sudanese police is supposedly launching. When the Egyptian police massacres Sudanese refugees in the middle of one of the country’s public squares, and when the Egyptian police treats […]

    Pingback by Sudan govt apologizes for police assault on Egyptian workers at 3arabawy — 2007/02/22 @ 22:25

  10. […] Younis in her blog provides an eye-witness account of the refugee sit-in break-up, describing the violence and the […]

    Pingback by Buzzsaw Haircut » Blog Archive » Racism: Beyond black and white — 2007/02/26 @ 19:45

  11. […] في ميدان عبد المنعم رياض وكنا احنا الاتنين شهود على مذبحة اللاجئين السودانيين.. لكن لما مباحث أمن الدولة عذبوا شرقاوي في قسم قصر […]

    Pingback by Nora Younis » خالد عبد الحميد — 2007/03/16 @ 22:08

  12. شكر للتعليق رقم 89 على المعلومات التى ذكرها حقا ياأخى نحن لا ندرى شئ عن هذة الحقائق . هو ده الحلو فى المدونات إنها بتخللى واحد زى حضرتك يعلمنا التاريخ و الله لك ألف شكر و شكر و ياريت الإخوان يقروا التاريخ قبل ما يردوا و يفكروا فى الجنينة اللى قدام البيت و يستوعبوا الموقف من البداية و يحكولنا عن ما قدموه هم للإخوة السودانيين هل قام أحد سكان المهندسين بتقديم أو مد يد العون لإخواننا فى النيل أم هو كلام وبس . هل فكر واحد منهم يستضيف أو يقوم بإطعام مسكين أو يتيم قبل مايرجع بالذنب على اللاجئين . إخوانى فاقد الشئ لا يعطيه و لكنى من هذه الصفحة أدعو الجميع الى مد يد العون الى المصريين جميعا فى مصر و لنقسم لقمة العيش بيننا و نستر على بعضنا و ندفع بالتى هى أحسن . و إذا تم هذا يمكننا بعد ذلك تسيير الحكومة كما نحب أما أن نكتب مدونات بعد حفلة عشاء فى أحد الفنادق أو رحلة أو بعد رحلة إلى أوربا أو أمريكا فهذا هو النفاق بعينه يعنى بالعربى إحنا بندور على شهرة على حساب قضايا تطرح بدون تقديم حلول . و أخيرا تحية أخرى لصاحب الرد 89

    Comment by محمود رمزى — 2007/04/25 @ 7:15

  13. […] bottom line is: someone wants this to go untold. Are we letting this pass?I tell you if we let the discriminative and politicised security apparatus grib all our causes and issues, if we don’t stand for […]

    Pingback by Nora Younis » To those interested in Bamha case: Tough Luck — 2007/05/17 @ 2:59

  14. Hi Nora,
    I admire you for telling this story. I am an Israeli, volunteering with Sudanese refugees in Israel, who came here after the horrible incident in Cairo. Unfortunately, they were all thrown into jail here in Israel, and were released just a few months ago due to human rights organization’s pressure. Now they are better off, but still not completely free. Yesterday I talked to one of them who lost his wife in the demonstration. She was 2 months pregnant…
    Please be in contact.

    Comment by Netta — 2007/07/01 @ 20:25

  15. […] police force which did this, would not hesitate to do […]

    Pingback by Egyptian police kill Sudan migrant at 3arabawy — 2007/07/23 @ 3:58

  16. […] “Yes, it was Mohandessin sq. in Giza. My blogger friends were there and documented the bloodshed.” […]

    Pingback by Greetings from Berkeley at 3arabawy — 2007/08/06 @ 7:46

  17. oh shit!
    so this is how the official egyptan treat the poorests.
    it’s not that i had any illusions about how refugees are treated but this report is shoking.
    what a f?*! – and they are wandering that people start to become terrorists? actions like those produce them all the time.
    and i think there is only one side to be on…

    the racist eyewitneses…
    i was never in egypt but still i know not everybody is that racist over there. sometimes it’s only the most shoking comments they say and are rememberd the most. for sure there are lots of egypts who would stop the soldiers and police if they had any idea how to do so.
    as far as i heard – people start to fight back on a massive scale. masses of strikes and civil disorbidience…
    which is the moste inspiring – even in such a brutal and repressive state people manage to resist.
    thanks for your report – and just don’t forget (as protestors in seattle chanted in nov 1999 blocking the wto while beeing beaten & gased by the us police: “the whole world is watching” and “we will win”

    Comment by michi — 2007/08/07 @ 16:41

  18. […] second anniversary approaches.. Adly and his criminals haven’t been put on trial […]

    Pingback by 2nd Anniversary of Mohandessin Massacre: Tribute to the Sudanese Refugees الذكرى الثانية لمذبحة اللاجئين السودانيين فى مصر at 3arabawy — 2007/12/21 @ 12:46

  19. […] —— مدونة مصرية بـ 60 راجل —— […]

    Pingback by إزالة القناع » أرشيف المدونة » لن ننسى (فجر 30/12/2005م) — 2007/12/30 @ 5:37

  20. حسبي الله ونعم الوكيل…

    Comment by H.G.S.R — 2008/03/16 @ 19:48

  21. […] Younis &187 Disgraced to be Egyptian: A TestimonyNora tells…http://www.norayounis.com/2005/12/30/74Punjab women hockey team named for India tournament – Associated Press of Pakistan… Sonia Khan, […]

    Pingback by sana younis — 2008/05/19 @ 6:12

  22. […] The situation of black African refugees in Egypt is of course no better… […]

    Pingback by Foreign workers are attacked in South Africa at 3arabawy — 2008/05/24 @ 23:20

  23. […] they had received in Egypt. Posting her photos and observations on her blog in an entry she titled, “Disgraced to be Egyptian: A Testimony,” Younis called attention to a topic largely ignored by the mainstream […]

    Pingback by Across the Aisle » A Profile in Courage — 2008/10/21 @ 17:52

  24. […] حقوق الانسان في عالم متغير.تأتي الجائزة تقديرا لتغطيتي أحداث فض اعتصام اللاجئين السودانيين في ميدان مصطفى محمود بالقاهرة حيث قتلت قوات الأمن […]

    Pingback by Nora Younis » I got HRF 30th anniversary award! — 2008/10/25 @ 18:58

  25. […] ساعات قليلة، قتلت الشرطة المصرية قرابة ٣٠ لاجيء سوداني معظمهم من ال

    Pingback by Nora Younis » بلا بدائل.. يبقون في ضمائرنا — 2008/12/30 @ 20:01

تلقيمة التعليقات على هذه التدوينة

علِّق على التدوينة

Write to me راسلني